Hoe walvissen helpen in de strijd tegen klimaatverandering

//Hoe walvissen helpen in de strijd tegen klimaatverandering

Hoe walvissen helpen in de strijd tegen klimaatverandering

In de wonderbaarlijke wereld van oceanen kunnen walvissen en ander zeedieren een sleutelrol spelen in het gevecht om de opwarming van de aarde te vertragen. Dit beweren wetenschappers in een onlangs uitgebrachte studie. De studie toonde aan dat een walvis net zoveel CO2 opslaat als drieduizend bomen.

De walvis staat op de lijst van bedreigde diersoorten vanwege de smeltende ijskappen, klimaatverandering en omdat mensen (voornamelijk Jappanners) op ze jagen. Dit terwijl de walvis juist kan bijdragen aan de vertraging van klimaatverandering. Walvispoep laat plankton groeien. De zoogdieren zorgen  verder op twee manieren voor een opname van CO2 uit de atmosfeer

Een van deze manieren is dat het zoogdier CO2 opneemt in zijn lichaam. Daarnaast nemen walvissen ook CO2 op door middel van de eigen ontlasting. Walvissen duiken diep naar de bodem van de oceaan waar ze opzoek gaan naar dierlijk plankton. Voedsel verzamelen kost energie, dus doet hij zijn ontlasting als hij aan de oppervlakte is, waar de walvis ademhaalt. Dat uitgepoepte dierlijke plankton zorgt weer voor de groei van plantaardige plankton, dat groeit in de ondiepe plekken van de oceaan. Die kleine plantjes halen vervolgens CO2 uit de atmosfeer en slaan dat op in hun eigen systeem.

Wanneer die plantaardige plankton sterft, zakt het naar de bodem. Daar wordt koolstof – na miljoenen jaren – op elkaar geperst en uiteindelijk omgezet in fossiele energiebronnen, zoals aardolie, steenkool en gas. Een zogenaamde lange kringloop, omdat het miljoenen jaren duurt.

Jacht op de walvis

Door de walvisvaart zijn er echter een stuk minder walvissen dan een aantal jaar geleden. Zo zijn er wereldwijd enkele honderdduizenden, maar voordat de jacht op walvissen begon, waren dat er meer dan een miljoen. Uit een studie van het Internationaal Monetair Fonds (IMF) blijkt dat walvissen elk jaar 1,7 miljard ton CO2 op kunnen vangen als hun aantallen weer terugkeren naar het oorspronkelijke niveau. Ter vergelijking: de internationale luchtvaartsector was in 2019 verantwoordelijk voor de CO2-uitstoot van meer dan 1 miljard ton.

Een groei van de walvispopulatie is dus goed voor de vermindering van CO2 in de atmosfeer. Gelukkig was afgelopen oktober een toename te zien van de bultrug, de walvissoort die bijna was uitgestorven. Er zwommen naar schatting meer dan 30.000 bultruggen langs de Australische oostkust. Met de bultrug gaat het goed, maar helaas zijn niet alle walvissoorten aan het herstellen.

 

 

2021-03-28T17:23:07+00:00